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La mujer a través del telescopio

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Han dejado de ser invisibles para convertirse en unas ‘todoterreno’
que deben conciliar su vida laboral y familiar si quieren seguir trabajando
como astrónomas.
Caroline Herschel estaba destinada a ser doncella pero, sin embargo,
un tifus desfiguró su rostro cuando sólo tenía diez años.
Su padre decidió, entonces, que debería permanecer soltera. Su
dedicación a la ciencia fue, por tanto, una ironía del destino.
Se sabe que era ella la que realizaba todos los cálculos matemáticos
que publicaba su hermano William Herschel y le ayudaba en sus observaciones
astronómicas e incluso en la fabricación de telescopios.

IAC // José Gálvez Santa Cruz de Tenerife

Estaba destinada a ser doncella pero, sin embargo, un tifus desfiguró
su rostro cuando sólo tenía diez años. Su padre decidió,
entonces, que debería permanecer soltera. Su dedicación a la ciencia
fue, por tanto, una ironía del destino. Se sabe que era ella la que realizaba
todos los cálculos matemáticos que publicaba su hermano William
Herschel y le ayudaba en sus observaciones astronómicas e incluso en
la fabricación de telescopios. Consiguió ser la primera mujer
pagada por el rey de Inglaterra por su trabajo como astrónoma, con 50
libras anuales. Murió en 1848 tras haber descubierto 2500 nebulosas y
grupos de estrellas. A sus 98 años, Caroline Herschel nunca pasó
por el matrimonio, como decidió su padre, pero estuvo rodeada de amigos
y admiradores. Ella fue una de las primeras mujeres que empezó a abrirse
camino dentro de la Astronomía, un mundo reservado para los hombres.
Hoy en día, las cosas han cambiado considerablemente, aunque todavía
quedan muchos flecos por cubrir. Si antes lo difícil para ellas era acceder
a unos estudios o a un puesto de trabajo, ahora quizás lo complicado
sea conciliar la vida profesional y familiar para mantenerse como investigadoras.

"Hasta mediados de la década de los 60 las mujeres no podían
utilizar los telescopios", comenta Toñi Varela, investigadora del
Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC). "Las astrónomas
hemos sido ignoradas durante mucho tiempo y hemos tenido que realizar los trabajos
que nadie quería hacer", añade la científica. Hoy
este panorama ha cambiado mucho y actualmente, cada vez hay más chicas
interesadas por las carreras científicas, y en concreto por la Astronomía.
Según un informe publicado por la FECYT en 2005 sobre la situación
de las mujeres investigadoras en el sistema español de ciencia y tecnología,
en el ámbito de los estudios tanto hombres como mujeres acceden de forma
igualitaria a la Universidad. Incluso se podría decir que a nivel de
doctorandos las proporciones se mantienen más o menos equitativas. Y
es que uno de los aspectos que todavía no ha cambiado es el hecho de
que la mujer sigue siendo, por obligación o por decisión propia,
la que renuncia a su trabajo para dedicarse a los hijos.

Susana Iglesias, investigadora del IAC es el vivo ejemplo del sobreesfuerzo
que tiene que hacer una mujer que no quiere abandonar su carrera. "La mayoría
de las mujeres que han llegado alto en Astronomía han tenido que renunciar
a muchas cosas. Yo he cedido en muchos aspectos profesionales por el bienestar
de mis hijos", reconoce la científica. Ella nunca dejó su
carrera profesional. "Acabé la licenciatura con tres hijos, la tesis
con cuatro y trabajando como profesora universitaria". Su constancia y
dedicación le llevaron finalmente a recibir un contrato laboral en el
IAC.

Efecto tijera

Pero, aunque cada vez hay más, todavía son pocas las mujeres
que como Susana Iglesias alcanzan puestos de relativa responsabilidad en Astronomía.
Es el denominado ’efecto tijera’ por el cual se reduce dramáticamente
el tanto por ciento de mujeres a medida que se sube en los escalones profesionales.
La difícil conciliación entre la vida familiar y la laboral se
constituye como uno de los factores más decisivos a la hora del estancamiento
y abandono profesional.

Lo cierto es que esta teoría se cumple. En el IAC, de los 55 doctorandos
que había en 2007 más del 43 por ciento eran mujeres, mientras
que las investigadoras que consiguen un contrato laboral (post-doc.) sólo
son el 22 por ciento, ’recortándose’ a la mitad el número de féminas.
En otras instituciones como el Instituto de Astrofísica de Andalucía
(IAA) ocurre prácticamente lo mismo. "Aproximadamente hay un 25
por ciento de mujeres contratadas", afirma Pepa Masegosa, investigadora
del IAA.

Masegosa ha realizado varios estudios sobre el tema y explica que a nivel nacional
en España tres de cada diez astrónomos son mujeres, una cifra
muy baja que todavía es superada por países como Alemania u Holanda
donde la representación es prácticamente nula (entre el cero y
el 10 por ciento). "La situación es prácticamente la misma
en mí país y en España", comenta Katrien Uytterhoeven
una astrofísica belga que trabaja en el IAC. "La mayoría
de mis amigas astrónomas abandonaron su carrera tras el doctorado",
añade.

Si comparamos con otras áreas de conocimiento, según el informe
publicado por la FECYT y citado anteriormente, en el CSIC, el organismo público
de investigación más importante de España, en 2003 el mayor
porcentaje de mujeres se observa en el área de ’ciencia y tecnología
de alimentos’ (45 por ciento) y el menor en ’ciencia y tecnologías físicas’
(20 por ciento). Esto disminuye, aún más, el número de
mujeres que se ganan la vida como Astrónomas.

¿Soluciones?

Hay quien aboga por medidas de apoyo a la mujer para que no abandone su carrera
científica. Susana Iglesias cree que una buena idea sería reducir
la jornada laboral o poner guarderías cercanas al trabajo. "El problema
está en que todo está juzgado desde la mentalidad de un hombre",
añade la investigadora.

"Creo que la discriminación positiva es un parche para solventar
momentáneamente una situación tremendamente injusta. Siento simpatía
por este tipo de medidas pero reconozco que no son justas", opina Inés
Rodríguez Hidalgo astrofísica del IAC y profesora de la Universidad
de la Laguna (Tenerife). Esta investigadora cree que lo realmente importante
no es que haya exactamente el mismo número de mujeres y hombres en una
empresa, y que centrar el asunto en una mera cuestión de cifras no es
la mejor forma de alcanzar una igualdad con mayúsculas.

Para reivindicar y poner de relieve la situación de la mujer en esta
ciencia, en el Año Internacional de la Astronomía 2009 (AIA-IYA2009)
uno de los proyectos que se van a llevar a cabo es el denominado "Ella
es una astrónoma", con el que se pretende informar y dar a conocer
los datos del bajo número de mujeres que tienen un puesto de relevancia
en el mundo de la Astronomía. También se quieren llevar a cabo
programas para fomentar la continuidad de la carrera investigadora de las mujeres,
así como realizar estudios cuantitativos y cualitativos para determinar
las tendencias de las nuevas generaciones.

Vera Rubin, Cecilia Payne o Jocelyn Bell son sólo tres ejemplos de mujeres
que, pese a tener todo en contra, decidieron un buen día explorar el
Cosmos. Con ello, abrieron el camino a muchas otras que hoy en día sienten
la misma pasión por esta ciencia y que, sin saberlo, continúan
caminando por senderos nunca antes pisados. Ellas son, en cierta forma, las
estrellas de la Astronomía. En el pasado permanecían a la sombra
de sus familiares masculinos. En la actualidad, posiblemente, más de
un biberón se haya tomado a la luz de las estrellas.

3 de marzo de 2009

 

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