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Margarita Salas, bioquímica y académica de la Lengua

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Proyecto Iberoamericano de Divulgación Científica

“En un futuro cercano la mujer científica ocupará el
puesto que le corresponda por su capacidad”

JPA/OEI-AECID/DICYT Margarita Salas Falgueras (Asturias, 1938), reúne
en su persona atribuciones que no suelen ir juntas, como dedicarse a la Biología
molecular y ser miembro de la Real Academia Española de la Lengua. Casi
tan raro como esto es ser mujer española y estar reconocida internacionalmente
en el campo de la Ciencia. Tras haber estudiado Química en una época
en la que la presencia femenina no era común en las universidades ibéricas,
Margarita Salas fue discípula de Severo Ochoa en Nueva York. En la actualidad,
desarrolla su labor en el Centro de Biología Molecular Severo Ochoa,
perteneciente al Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC)
y a la Universidad Autónoma de Madrid, donde mantiene su principal línea
de investigación en la replicación del ADN.

Pregunta: Usted ha sido pionera en muchos campos, entre ellos, la Lengua,
al convertirse en una de las primeras científicas que ingresó
en la Real Academia Española. ¿Cuál es su labor en este
organismo?

Respuesta: En realidad, antes de mi llegada ya había científicos
en la Academia, nuestra labor es formar parte de una comisión de vocabulario
científico y técnico y lo que aportamos es la introducción
de los nuevos términos científicos que van surgiendo. Normalmente,
nacen en inglés, así que hay que adaptarlos, traducirlos y definirlos.
Además, tenemos que revisar los vocablos ya introducidos, porque hay
definiciones antiguas y términos obsoletos. Es un papel continuado que
da bastante trabajo.

P: ¿Cómo está la Ciencia en español?

R: El idioma de la Ciencia es el inglés, los científicos españoles
procuramos publicar nuestros resultados en las mejores revistas posibles para
que sean conocidos, de manera que las publicaciones que realizamos están
escritas en lengua inglesa. Sin embargo, de cara a la divulgación, los
términos científicos son de dominio público y tienen que
estar recogidos en el diccionario.

P: Quizá las ciencias y las letras están más unidas
de lo que parece…

R: Sí, de hecho mi discurso de ingreso en la Real Academia analizó
el lenguaje de la Genética y de la Genética del lenguaje, tratando
de hacer una conexión entre ambas materias. Creo que hay que acercar
los dos lenguajes, el científico y el humanístico.

P: Aún así, ¿sigue centrada en las investigaciones
sobre replicación del ADN?

R: Sí, queremos seguir ampliando conocimientos, porque nunca se llega
al final. Tratamos de profundizar en los mecanismos de duplicación del
ADN y, si a la vez surgen resultados prácticos, mejor, como fue nuestro
caso cuando encontramos una ADN polimerasa que tiene propiedades que la hacen
muy útil para amplificar ácido desoxirribonucleico. Esto demuestra
que de las investigaciones básicas también surgen aplicaciones,
además del puro afán de ampliar nuestros conocimientos.

P: ¿Qué posibles desarrollos tiene este campo de investigación?

R: Si hablamos de la secuenciación del genoma humano, nos puede ayudar
mucho en análisis genéticos que sirvan para diagnosticar enfermedades
y saber qué mutaciones producen determinadas patologías. Una vez
que uno diagnostica una mutación que es causante de una enfermedad, puede
prevenirla o, en el mejor de los casos, curarla. En España hay grupos
de investigación de gran nivel en este campo.

P: Posiblemente integrados por muchas mujeres que tengan como referencia
a Margarita Salas. ¿Cómo ha evolucionado el papel de la mujer
en el campo de la Ciencia?

R: Es evidente que hemos avanzado mucho. En nuestros laboratorios la mayoría
de las personas que están realizando una tesis doctoral son mujeres.
Mi previsión es que en un futuro no demasiado lejano la mujer científica
ocupará el papel que le corresponda de acuerdo con su capacidad. Queda
mucho por hacer, es necesario que la mujer llegue a los puestos más altos
del mismo modo que llega el hombre, pero sin necesidad de que pongamos cuotas.
Yo quiero que la mujer alcance estos puestos porque no haya discriminación
y creo que en un futuro cercano lo conseguirá sin cuotas.

P: A veces se dice que en otros campos, como la política, las mujeres
aportan nuevas visiones…

R: En la experiencia que he tenido en mi grupo de investigación no he
visto diferencias significativas entre lo que aportan hombres y mujeres, cada
uno trabaja de acuerdo con su personalidad, pero no porque sea hombre o mujer.

P: Precisamente, entre las mujeres a las que usted ha dado clase está
la ministra de Ciencia e Innovación, Cristina Garmendia. ¿Qué
espera de ella?

R: Creo que puede hacer que la Ciencia sea algo realmente importante en la política
del país. Además, está elaborando una nueva ley de la Ciencia
que sustituirá a la de 1986 y que servirá para definir una carrera
investigadora. Ella lo tiene como prioridad, porque en la actualidad los jóvenes,
al no ver un futuro claro, se desaniman y muchos ni siquiera empiezan una carrera
científica por falta de previsión de qué se van a encontrar.

P: ¿Qué se puede hacer para fomentar esas vocaciones científicas?

R: Hay que poner mayor énfasis en las asignaturas de ciencias en la enseñanza
secundaria. Primero, los alumnos se tienen que animar a seguir una carrera científica,
y después, hay que mostrarles un futuro prometedor en ella. En este momento,
el futuro no es atractivo para la gente joven porque ven por delante muchos
años y muchas dificultades, sin un itinerario claro, así que es
importante definirlo para que sepan que una carrera científica requiere
una serie de pasos y que se pueden alcanzar metas importantes.

P: En cualquier caso, ha habido avances en las últimas décadas…

R: Muchísimos. Desde que yo regresé de Estados Unidos, a finales
los 60, el panorama ha cambiado de una forma muy importante. Ahora tenemos una
Ciencia de muy buena calidad en España, pero nos falta cantidad todavía
porque nos falta presupuesto. Hace falta invertir más en investigación.
España tendría que tener más peso en Ciencia, pero estamos
frenados por la falta de financiación, que sólo llega al 1’3%
del PIB, mientras que la media de la Unión Europea es del 1’84%.
Estamos muy por debajo y hay que ir superando obstáculos.

Esta artículo está realizada en el marco del Proyecto Iberoamericano
de Divulgación Científica de la OEI con el apoyo de la AECID

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4 de julio de 2009

 

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