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Los incendios forestales, principal causa de erosión y destrucción del suelo del norte de España


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El estudio aparece en la revista ‘Catena’
Investigadores del Instituto de Recursos Naturales y Ordenación del Territorio
(Indurot) de la Universidad de Oviedo han analizado la erosión en ciertas
zonas de la cordillera cantábrica y su relación con los incendios
forestales. Los expertos concluyen que los fuegos que se producen de forma recurrente
en Asturias -casi siempre relacionados con la actividad humana- son una de las
principales causas de destrucción del suelo de esta región.

SINC
Asturias

“En contra de lo que puede pensarse, el noroeste de España está
altamente influenciado por los incendios forestales, sólo que la problemática
es diferente a la que se da en la región mediterránea de nuestro
país”, explica a SINC Cristina Santín, investigadora de la
Universidad de Oviedo y coautora del estudio que ha publicado recientemente
la revista Catena .

Al comparar la erosión en zonas montañosas del Occidente de Asturias
afectadas por los incendios forestales con otras que lo están menos,
los investigadores descubrieron que los incendios, combinados con las fuertes
pendientes de la zona, son “las principales causas de erosión y
destrucción del suelo en la región, con las consecuencias medioambientales
que ello implica”, destaca Santín.

La investigación, que ha formado parte de un proyecto de la Fundación
para el Fomento en Asturias de la Investigación Científica Aplicada
y la Tecnología (FICYT), se ha centrado en los incendios que, aunque
históricamente menos intensos, han afectado “seriamente” a
la región Atlántica de España para entender sus efectos
actuales y predecir sus incidencias futuras.

El grupo de investigación analizó las alteraciones que causan
los incendios forestales en la acumulación del carbono orgánico
en los suelos. Este elemento, componente principal de la materia orgánica,
desempeña un papel clave en la fertilidad del suelo, en la retención
de agua y en la resistencia a la erosión.

Los científicos estudiaron los compuestos orgánicos de los suelos
más estables, como los compuestos quemados recalcitrantes, “que
pueden permanecer en el suelo durante siglos, actuando así como sumideros
de carbono a largo plazo”. Se centraron en una cuenca hidrográfica
altamente afectada por incendios forestales en la Cordillera Cantábrica,
Combo, y la compararon con la Reserva de la Biosfera de Muniellos, una cuenca
cercana muy poco afectada.

La quema de rastrojos y la transformación del bosque en matorral mediante
“prácticas incendiarias” hacen que “las zonas de matorral
acumulen más carbono en los suelos que las de bosque”, observa la
investigadora. “No obstante, al contrario de lo que podría esperarse,
el carbono orgánico en los suelos afectados por incendios se encuentra
en materiales más frescos (aportes más recientes), con lo cual
son más fácilmente degradables”, puntualiza Santín.

A esto se añade que no se encontró carbono recalcitrante estable,
producto de los incendios en todos los suelos quemados. Los científicos
relacionaron la ausencia de acumulación de materia orgánica quemada
en la zona de estudio con los procesos de erosión y pérdida de
suelo post-incendio.

Suelos que “secuestran” dióxido de carbono

Los suelos son importantes sumideros de carbono a escala planetaria. Tienen
la capacidad de retenerlo y evitar que se libere como CO2 a la atmósfera.
Este fenómeno de “secuestro” de carbono cobra cada vez más
importancia, en la actualidad, al estar directamente relacionado con el cambio
climático global.

Según los investigadores, el papel de los incendios forestales en la
acumulación de carbono en el suelo es controvertido. Santín y
el resto del equipo estudian ahora si los incendios forestales aumentan o disminuyen
la capacidad de los suelos como sumideros de carbono atmosférico. “Clarificar
el efecto de los incendios en los suelos es de vital importancia, ya que el
aumento de temperaturas previsto para los próximos años contribuirá
a aumentar su frecuencia y muy probablemente también su intensidad”,
apunta la investigadora.

Los incendios forestales son un factor de alteración común en
los ecosistemas mediterráneos, que en los últimos 20 años,
han perdido más de cuatro millones de hectáreas. Este estudio
confirma que la zona atlántica tampoco está libre de sus efectos.

----------------------------------

Referencia bibliográfica :

Santín, Cristina; Knicker, Heike; Fernández, Susana; Menéndez-Duarte,
Rosana, Álvarez, Miguel Ángel. “Wildfires
influence on soil organic matter in an Atlantic mountainous region (NW of Spain)
”.
Catena 74(3): 286-295 Agosto 15 2008.

Fuente: SINC

25 de octubre de 2008

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