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El 67% de la población mundial seguirá sin tener acceso al agua potable en 2030

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Las presiones sobre los recursos hídricos no dejan de aumentar en
un mundo cada vez más desarrollado. "Las causas son el crecimiento
de la población mundial y sus desplazamientos, el aumento del nivel de
vida, los cambios de hábitos en la alimentación y la presión
por la producción de biocarburantes". Así se desprende del
III Informe de las Naciones Unidas sobre el Desarrollo de los Recursos Hídricos
en el Mundo presentado hoy en Nueva York (Estados Unidos).

SINC - Internacional

Dada la fuerte demanda actual de agua en constante aumento, el informe El agua
en un mundo en cambio presenta la evaluación global más completa
de los recursos de agua dulce del planeta realizada hasta ahora. En esta última
edición se pone sobre todo de relieve el papel que este imprescindible
líquido desempeña en el desarrollo y el crecimiento económico.

“Por la creciente escasez de agua, un gobierno adecuado es imprescindible
para su gestión. La lucha contra la pobreza depende también de
nuestra capacidad para invertir en los recursos hídricos”, ha declarado
el Director General de la UNESCO, Koichiro Matsuura, que el próximo 16
de marzo presentará de manera oficial el informe en Estambul (Turquía),
durante la celebración del V Foro Mundial del Agua.

El informe, que se publica cada tres años, afirma que algunos países
"están llegando al límite de la explotación de sus
recursos hídricos". A esto se añaden los efectos del cambio
climático que agravarán la situación. Por ello, los expertos
consideran que la cuestión del agua podría llegar a politizarse
debido a "las rivalidades emergentes entre diferentes países, diferentes
sectores de actividad, y entre zonas rurales y urbanas".

En España, el informe alerta que la mayor preocupación es el
uso del agua para la irrigación de los campos agrícolas para posteriormente
exportar frutas y aceite. Este uso se verá cada vez más cuestionado
por el cambio climático, que limitará la disponibilidad de agua.
Ante este panorama, España sólo reutiliza el 1,1% de las aguas
procedentes del drenaje del agua en la agricultura y destina parte a la desalinización
para su uso.

A pesar del incremento de las sequías en España desde 1960, el
informe explica que el país está logrando gestionar sus recursos
a través de la adaptación. Sin embargo, la UNESCO denuncia que
miles de propiedades españolas, sobre todo en Andalucía, "se
han creado ilegalmente junto al mar generando una contaminación incontrolada
de los recursos hídricos, la degradación de los ecosistemas, una
escasa protección ante las inundaciones, la expansión urbana que
aumenta las tensiones hídricas, y la sobreexplotación y agotamiento
del agua subterránea".

Objetivo común para 2015

En el resto del mundo, los problemas son mayores. Ante la inexistencia de servicios
básicos adecuados relacionados con el agua (agua potable segura, saneamiento
y producción de alimentos) en muchas regiones del mundo y si estas tendencias
persisten, se prevé que en 2030 unos 5.000 millones de personas, es decir,
el 67% de la población mundial, seguirán desprovistos de servicios
adecuados de saneamiento.

Con estas previsiones no parece que los Objetivos de Desarrollo del Milenio
(ODM), que indican que en 2015 más del 90% de la población mundial
utilizará fuentes mejores de agua potable, se vayan a cumplir. Según
el informe, los progresos en materia de servicios básicos de saneamiento
son insuficientes para alcanzar el objetivo fijado.

África Subsahariana cuenta todavía con 340 millones de personas
sin acceso a agua potable segura, y 500 millones de personas carecen de acceso
a servicios de saneamiento adecuados. Esta cifra coincide con las personas más
pobres, que viven con menos de 1,25 dólares al día.

La desigual situación mundial repercute en la salud de las poblaciones.
El 80% de las enfermedades que azotan a los países en vía de desarrollo
están relacionadas con el agua y causan la muerte prematura de unos tres
millones de personas. La diarrea, por ejemplo, mata cada día en el mundo
a unos 5.000 niños, uno cada 17 segundos.

El informe señala que el 10% de las enfermedades de todo el mundo se
podrían evitar con la mejora del abastecimiento de agua, los servicios
de saneamiento, la higiene y la gestión de los recursos hídricos.

Aumento de la demanda del agua

A esto se añade que en los últimos 50 años, las extracciones
de agua dulce se han triplicado y la superficie de tierras de regadío
se han duplicado debido al crecimiento demográfico. La demanda anual
de agua dulce será de 64.000 millones de metros cúbicos.

En este sentido, la agricultura es el sector que más agua consume representando
el 70% del consumo total de agua, mientras que el agua destinada a usos industriales
y la dedicada a usos domésticos representan un 20% y un 10%, respectivamente.
Si no se mejora la productividad del agua destinada a usos agrícolas,
es probable que su demanda a escala mundial aumente entre un 70% y un 90% en
2050.

El aumento de la producción de alimentos (sobre todo de carne y productos
lácteos), de biocombustibles, y en general de energía (cuya demanda
mundial se prevé que aumente en un 55% hasta 2030) también generarán
un incremento del uso del agua.

Según los autores del informe, a pesar de las posibilidades que ofrecen
los biocarburantes para disminuir la dependencia de los combustibles fósiles,
es probable que acaben ejerciendo una presión desmesurada sobre la biodiversidad
y el medio ambiente, sobre todo, por los recursos y la tecnología que
se utilizan actualmente para producirlos.

El papel del cambio climático

En 2030, el 47% de la población mundial vivirá en zonas donde
la presión ejercida sobre los recursos hídricos será muy
intensa. En 2020, entre 75 y 250 millones de habitantes de África sufrirán
las consecuencias del incremento de las presiones ejercidas sobre los recursos
hídricos a causa de la creciente deesertificación del continente
y su explotación por parte de los países industrializados.

La escasez de agua en algunas regiones áridas y semiáridas del
planeta podría tener importantes repercusiones en las corrientes migratorias.
Según las previsiones, el número de personas que podrían
verse desplazadas a causa de esa escasez oscilaría entre 24 y 700 millones.

La mejor gestión del agua sería una solución

Según el informe, para minimizar las pérdidas de agua, mejorar
su gestión y reducir su demanda, existen ya políticas. Muchos
países han adoptado leyes para proteger sus recursos hídricos
y administrarlos con prudencia. Sin embargo, la UNESCO afirma que estas medidas
todavía no han surtido efectos palpables porque, con frecuencia, se limitan
exclusivamente al sector del agua, y las decisiones clave que le afectan se
toman al margen del mismo.

En el caso de la cuenca mediterránea, las redes urbanas de abastecimiento
y los sistemas de riego agrícolas son muy ineficaces, debido a las importantes
pérdidas de agua ocasionadas por los escapes. Se ha calculado que se
desperdicia el 25% del agua en las zonas urbanas y el 20% en las acequias.

Además, aunque el tratamiento de las aguas residuales aumenta la disponibilidad
de agua, como es el caso de España, su uso sigue siendo limitado para
uso agrícola. Otro procedimiento es la desalinización del agua
del mar para usarla como agua potable, o destinarla a usos industriales.

Los autores del trabajo afirman que para que las medidas sean efectivas, "es
imprescindible involucrar en ellas a responsables de muchos otros sectores como
la agricultura, la energía, el comercio y la banca, porque ejercen una
influencia decisiva en la gestión de los recursos hídricos".
El informe destaca también la importancia de la cooperación entre
los gobiernos, las empresas privadas y las organizaciones de la sociedad civil.

El estudio se ha realizado por 24 organismos y entidades de las Naciones Unidas
que integran ONU-Agua, y por el encargado de coordinar su elaboración,
el Programa Mundial de Evaluación de los Recursos Hídricos (WWAP).

Fuente: SINC

13 de marzo de 2009

 

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