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Guariguata, Manuel R.
El manejo forestal en el contexto de la adaptación al cambio climático

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Revista de estudios sociales, RES. No 32

La relación entre los bosques tropicales y el cambio climático
global se ha centrado más en la mitigación, mientras que se ha
prestado menos atención a cómo las actividades de manejo pueden
ayudar a los ecosistemas forestales a adaptarse a dicho cambio. Este documento
discute la manera en que algunas prácticas de manejo forestal tropical
pueden contribuir a mantener o mejorar la capacidad de adaptación de
los bosques naturales o las plantaciones forestales al cambio climático
global. Asimismo, considera los desafíos y oportunidades que se presentan
al incorporar el manejo de bosques tropicales en el contexto más amplio
de la adaptación al cambio climático. Además de la extracción
de bajo impacto para mantener la integridad del ecosistema, se necesitarían
otros enfoques como la prevención y manejo de incendios, así como
opciones silviculturales específicas para favorecer la adaptación
genética. El manejo de plantaciones forestales ofrece oportunidades adicionales
a aquellas en bosques naturales, para implementar medidas de adaptación,
tanto industrial como de pequeña escala. Si bien la integración
de las medidas de manejo forestal destinadas a mejorar la adaptación
al cambio climático no requeriría de mayores esfuerzos adicionales
en relación con las prácticas actuales, hasta la fecha poco o
nada se ha hecho al respecto. ¿Hasta qué punto la investigación
forestal y las políticas nacionales están promoviendo la adopción
de prácticas de manejo (muchas de ellas no necesitan investigarse a fondo)
que ayuden a los bosques de producción a adaptarse al cambio climático?
La priorización de la adaptación en los programas de desarrollo
y planificación forestal nacional puede representar un primer paso hacia
la incorporación del cambio climático en el manejo forestal tropical.

PALABRAS CLAVE

Cambio climático, adaptación, bosques tropicales, plantaciones
forestales, manejo forestal.

ABSTRACT

The links between tropical forests and global climate change have traditionally
focused on mitigation. Much less emphasis, by contrast, has been devoted to
how management activities may help forest ecosystems adapt to a changing climate.
This article discusses how some kinds of forestry management practices can help
maintain or enhance the adaptive capacity of natural and planted tropical forests
to global climate change. It also outlines some challenges, as well as opportunities,
for integrating tropical forest management into climate-change adaptation more
broadly. In addition to the use of reduced-impact logging to maintain ecosystem
integrity, other approaches, such as fire prevention and management as well
as specific silvicultural options aimed at facilitating genetic adaptation,
may be needed. The normally higher intensity of management in tree plantations
(compared to natural forests) offers additional opportunities for implementing
adaptation measures at both the industrial and smallholder level. Although the
integration of measures aimed at enhancing adaptation to climate change may
not involve substantial deviations from current practices, little action appears
to have been taken on the ground. Up to what point have forestry research and
national policies promoted the adoption of management practices (many of which
do not need much additional investigation) that assist exploited forests adapt
to climate change? Prioritizing adaptation in national development and forestry
planning can serve as a first step towards incorporating climate change into
tropical forestry management.

KEY WORDS

Climate Change, Adaptation, Tropical Forests, Forest Plantations, Forest Management.

RESUMO

A relacáo entre as selvas trapicáis e a mudança climática
global está focada principalmente na mitigacáo, enquanto se presta
menos atencáo em como é que as atividades de gestáo podem
ajudar os ecossistemas forestais na adaptacáo a essas mudanças.
Esse documento argúi sobre a forma em que algumas práticas de
gestáo forestal podem contribuir com a manutencáo ou aprimoramento
da capacidade de adaptacáo dos bosques naturais ou das plantacóes
forestais á mudança climática global. Igualmente, considera
os desafios e oportunidades verificadas com a incorporacáo da gestáo
de bosques trapicáis no contexto mais amplo da adaptacáo á
mudança climática. Além da extracáo de baixo impacto
para manter a integridade do ecossistema são necessárias outras
aborda-gens como a prevencáo e manejo de incêndios, bem como opcóes
especificas de silvicultura para favorecer a adaptacáo genética.
A gestáo de plantacóes forestais oferece oportunidades adicionáis
de aplicar, em plantacóes situadas em bosques naturais, medidas de adaptacáo
não só industrial, mas também de pequeña escala.
Embora, quando comparadas com as práticas atuais, não é
preciso fazer grandes esforços adicionáis para incorporar as medidas
de gestáo forestal voltadas para melhorar a adaptacáo á
mudança climática, até hoje pouco ou nada foi feito nesse
respeito. Até que ponto a pesquisa forestal e as políticas nacionais
promovem a apli-cacáo de práticas de gestáo (muitas délas
não precisam de investigacáo a fundo) que ajudem os bosques de
producáo a se adaptar á mudança climática? O estabelecimento
de prioridades de adaptacáo nos programas de desenvolvimento e planejamento
forestal nacional podem ser o primeiro passo para a incorporacáo da mudança
climática na gestáo forestal tropical.

PALAVRAS CHAVE

Mudanga climática, adaptagao, selvas tropicais, plantagóes forestais,
gestáo forestal.

El vínculo entre los bosques tropicales y el cambio climático
global ha recibido considerable atención científica y política
durante las últimas décadas.1 Sin embargo, las discusiones se
han centrado principalmente en la mitigación,2 mientras que se ha otorgado
menos importancia a cómo las actividades de manejo podrían ayudar
a los ecosistemas forestales del trópico a adaptarse al cambio climático
para mantener la provisión de bienes y servicios a la sociedad.

Esta falta de atención es hasta cierto punto comprensible. En primer
lugar, refleja el amplio reconocimiento del papel fundamental que los bosques
tropicales desempeñan como importantes reservorios mundiales de carbono
en la vegetación y en el suelo (Dixon et al. 1994). En segundo lugar,
la captura del carbono atmosférico mediante la plantación de árboles
es la única actividad cambiante en el uso del suelo disponible en la
actualidad para los países en desarrollo dentro del Mecanismo de Desarrollo
Limpio (MDL) de la Convención Marco de Naciones Unidas para el Cambio
Climático (CMNUCC), para la que existe un mercado internacional de carbono.
En cambio, la inversión en medidas de adaptación al cambio climático
es mayormente una preocupación que se da en el plano nacional, y es probable
que no genere beneficios económicos inmediatos. Debido a las incertidumbres
asociadas, la evaluación del aporte futuro de una actividad de adaptación
específica podría ser también especulativa (Callaway 2004).
Finalmente, en casos donde la contribución de los bosques y el manejo
forestal a las economías nacionales es menor, o se piensa que los es
(e.g., Keller et al. 2007), es muy probable que los gobiernos nacionales estén
más interesados en tomar medidas que aseguren la adaptación de
otros sectores productivos como el agrícola o el abastecimiento de agua.

Existe, sin embargo, una serie de razones por las que el manejo forestal tropical
debería incorporar el tema de adaptación al cambio climático.
En primer lugar, los bosques tropicales hacen importantes contribuciones a los
medios de vida rurales (Sunderlin et al. 2005) y, en parte debido a ello, los
usuarios de recursos naturales en los países en desarrollo son considerados
con frecuencia especialmente vulnerables al cambio climático (Adger et
al. 2003). El mejoramiento de la capacidad de adaptación, tanto de los
bosques naturales como de las plantaciones forestales, podría ayudar
a disminuir la vulnerabilidad de aquellos cuyos medios de vida dependen de los
servicios y bienes forestales, en particular, los segmentos más pobres
de la sociedad (Innes y Hickey 2006). En segundo lugar, si no se incorporan
actividades de manejo en la adaptación, el potencial actual de los bosques
tropicales tanto para eliminar como para capturar carbono atmosférico
podría disminuir, iniciando de esta manera una retroalimentación
positiva de emisiones de carbono.3 En tercer lugar, aunque los países
miembros de la Organización Internacional de Maderas Tropicales sólo
usan el 7% de las 352 millones de hectáreas de bosques naturales que
han reservado para producción sostenible (ITTO 2006), se espera que esta
cifra aumente en el futuro. Tan sólo en Brasil se prevé tener
bajo manejo sostenible para madera varios millones de hectáreas de bosque
amazónico durante la próxima década (Schulze et al. 2008).
El éxito de este esfuerzo ampliado en el manejo sostenible podría
depender de la puesta en práctica de medidas de adaptación para
contrarrestar los impactos ya evidentes del cambio climático sobre la
estructura y función del bosque en esta región (Lewis et al. 2006).
En cuarto lugar, existe una tendencia global hacia una mayor demanda de madera
proveniente de plantaciones forestales, incluidas aquellas de los trópicos
(Varmola et al. 2005; FAO4 2006a). De seguir las tendencias actuales del cambio
climático global, se espera que las plantaciones de madera tropical abarquen
un porcentaje mayor del mercado mundial de madera que las plantaciones de latitudes
medias y altas (Sohngen et al. 2001). No obstante, es probable que las plantaciones
tropicales que tengan menor capacidad de adaptación a las condiciones
climáticas futuras no puedan satisfacer la demanda prevista.

El presente documento examina cómo las prácticas forestales pueden
contribuir a mantener o mejorar la capacidad de adaptación al cambio
climático global de los bosques de producción en el trópico.
Asimismo, identifica algunos obstáculos y las oportunidades que se presentan
en la tarea de integrar el manejo de los bosques tropicales al espectro más
amplio de la adaptación al cambio climático. Se ilustrarán
todos estos puntos con ejemplos concretos del trópico americano. Por
“capacidad de adaptación” se entiende la capacidad de un sistema
para ajustarse al cambio climático, a fin de mitigar daños potenciales,
aprovechar oportunidades o afrontar las consecuencias (IPCC 2001).

EL MANEJO DE BOSQUES TROPICALES PARA LA PRODUCCIÓN DE MADERA BAJO
UN CLIMA CAMBIANTE

Desde mediados de la década de los setenta, las tendencias de calentamiento
en las regiones forestales tropicales han promediado 0,26° C por década,
lo que es consistente con los aumentos en la temperatura global vinculados a
los gases de efecto invernadero. Las precipitaciones parecen haber disminuido,
aunque estos cambios parecen haber sido más pronunciados en las zonas
tropicales de África del norte que en Asia o la Amazonia (Malhi y Wright
2004). Un dramático cambio atmosférico también ha tenido
lugar en algunas localidades.5 En general, las anomalías de precipitación,
tal como han sido proyectadas por los diferentes modelos climáticos,
indican posibles disminuciones en ciertas áreas tropicales, así
como posibles aumentos en otras (Neelin et al. 2006).

En particular, los cambios proyectados en las precipitaciones anuales para
el trópico americano indican una disminución en América
Central y mucha incertidumbre para el norte de América del Sur y la Amazonia.
Sin embargo, en algunas regiones existe consistencia cualitativa en las simulaciones
climáticas.6 Además, se espera también que la frecuencia
y la intensidad de los fenómenos climáticos extremos, como las
tormentas tropicales, los huracanes y las sequías, aumenten en este siglo,
en parte debido a la influencia humana (Salinger 2005; IPCC 2007a). Por ejemplo,
tanto la frecuencia como la intensidad del fenómeno de El Niño,
el principal motor de las fluctuaciones interanuales en las temperaturas y precipitaciones
en muchas zonas de los trópicos, han aumentado durante el último
siglo, con sequías récord concomitantes desde 1976 (Malhi y Wright
2004), probablemente exacerbadas por el calentamiento global (Timmermann et
al. 1999; Fedorov y Philander 2000). La adaptación al cambio climático
mediante el manejo forestal deberá contemplar acciones preventivas como
la reducción de la vulnerabilidad en el sistema, la modificación
de su nivel de exposición a los efectos del cambio y la mejora de su
capacidad de recuperación luego de un disturbio (Adger et al. 2005).

Si bien los bosques tropicales se han adaptado a cambios climáticos
probablemente más drásticos durante los últimos cientos
de miles de años,7 la rapidez de los cambios actuales en el clima mundial,
así como la imposición simultánea de presiones antropogénicas,8
pueden estar más allá de su capacidad natural de adaptación.
Generalmente, se asume que un cierto grado de diversidad estructural y biológica,
en varias escalas, es necesario para mantener la capacidad de adaptación
de los bosques al cambio climático (Noss 2001; Drever et al. 2006). Una
manera de lograr esta diversidad es adoptando prácticas de extracción
de impacto reducido (RIL, por su sigla, en inglés), ya que las mismas
disminuyen notablemente los efectos del aprovechamiento maderero sobre la vegetación,
los suelos y el agua (Dykstra y Heinrich 1996; Sist 2000). Sin embargo, es muy
probable que se necesite usar enfoques complementarios, tanto en las zonas de
extracción de madera como fuera de ellas. Luego se discuten prácticas
específicas de silvicultura para mejorar la capacidad de adaptación
de los bosques de producción en un clima cambiante y se identifican intervenciones
clave tanto institucionalmente como en las políticas que podrían
facilitar la inclusión del cambio climático en el manejo del bosque
tropical. La siguiente discusión se organiza en el contexto de bosques
naturales y plantaciones forestales.

 

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Revista de estudios sociales, RES.- Universidad de los Andes. Decanatura de
ciencias sociales. Nº 32 (2009). Bogotá (Colombia)

4 de septiembre de 2009

 

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