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Boletín Nº 70

Wangari Maathai: un ejemplo a seguir

Temas de acción clave

El día 25 de septiembre de 2011 ha muerto la keniana Wangari Maathai, bióloga, icono ecologista y primera mujer africana en recibir el Nobel, conocida como la "Mujer Árbol" por haber impulsado la plantación de millones de árboles. Ha muerto precisamente en el Año Internacional de los Bosques, instituido para favorecer la ordenación forestal sostenible y el retroceso de la deforestación y la degradación de los bosques; una tarea a la que Maathai ha dedicado su vida.

En 1977 creó el Movimiento Cinturón Verde (http://www.greenbeltmovement.org/ Green Belt Movement, GBM) para combatir la deforestación de Kenia y pocos años después había logrado extender ese Movimiento por buena parte de África, contando con miles de voluntarios y, sobre todo, voluntarias que han llegado a plantar 47 millones de árboles autóctonos o en consonancia con el medio ambiente local. Cuando Wangari recibió el Nobel su movimiento tenía organizados 3000 viveros, atendidos por 35000 mujeres.

Suya fue también la propuesta de la "Campaña de los mil millones de árboles", gestionada con éxito por el PNUMA (Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente), que acabó convirtiéndose en la Campaña de los Siete Mil Millones, en lo que el PNUMA calificó de reto histórico: plantar un árbol por cada persona viva del planeta. "En el año 2006 -explicaba el documento con el que el PNUMA lanzaba en 2008 la nueva campaña- nos preguntábamos si el objetivo de mil millones de árboles era demasiado ambicioso; no lo era. El objetivo de plantar dos mil millones también se ha comprobado insuficiente. El objetivo de plantar siete mil millones de árboles equivalente a algo más de un árbol por persona viva en el planeta, también debe ser posible si tenemos en cuenta el extraordinario historial de la campaña así como el evidente apoyo mundial".

Pero las aportaciones de Wangari Maathai no se han limitado a estas brillantes iniciativas y realizaciones: como el Comité Nobel de Oslo destacó al otorgarle el premio Nobel de la Paz en 2004 por "sus contribuciones al desarrollo sostenible, a la democracia y a la paz", la labor Maathai se ha caracterizado por un acercamiento global al desarrollo sostenible que "abraza la democracia, los derechos humanos y en particular los derechos de la mujer".

Fue, en efecto, una activista política que luchó por los derechos humanos, la democracia y contra la corrupción en su país, lo que le condujo repetidamente a prisión, pero alcanzó éxitos notables como, por ejemplo, evitar la construcción de un complejo urbanístico en el parque central de Nairobi. Tras la instauración de la democracia fue elegida diputada con el 98% de los votos en 2002 y en 2003 llegó a ser nombrada Ministra de Medio Ambiente, Recursos Naturales y Vida Salvaje.

Trabajó local y globalmente y supo unir la defensa del medio ambiente con la lucha contra la pobreza y la discriminación de la mujer. El premio Nobel sudafricano Desmond Tutu ha sintetizado su legado: Maathai fue "una auténtica heroína africana" (y también universal, añadiríamos nosotros) que comprendió "el lazo indisoluble entre la pobreza, los derechos y la sostenibilidad medioambiental". Rindámosle un merecido homenaje en este Año Internacional de los bosques, tomando ejemplo de su activismo político, social y ambiental en la lucha por una cultura de paz, la igualdad de hombres y mujeres y el logro de un futuro sostenible.

Educadores por la sostenibilidad
Boletín Nº 70, 3 de octubre de 2011
http://www.oei.es/decada/boletin070.php

RECORDATORIO IMPORTANTE: Es preciso reforzar nuestra contribución para crear un clima social que obligue a los responsables políticos a firmar, en la Convención mundial del clima que se inaugura en Durban el próximo 28 de noviembre, el acuerdo ambicioso, justo y vinculante de reducción de gases de efecto invernadero que reclama la comunidad científica para sentar las bases de un futuro sostenible (ver boletín 69 en http://www.oei.es/decada/boletin069.php).







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