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Acciones ambientales en la Universidad Pontificia Bolivariana Seccional Bucaramanga Colombia

21 de octubre de 2013

Raquel Villafrades Torres Docente Universidad Pontificia Bolivariana Seccional Bucaramanga Colombia. Comunidad de Educadores para la Cultura Científica
El Departamento de Gestión ambiental (DGA) de la Universidad Pontificia Bolivariana (UPB) seccional Bucaramanga fue conformado en el año 2010 como respuesta al decreto 1299 de 2008 del Ministerio de Medio Ambiente de Colombia que reglamenta el DGA de todas las empresas cuyo objetivo es:

establecer e implementar acciones encaminadas a dirigir la gestión ambiental de las empresas a nivel industrial; velar por el cumplimiento de la normatividad ambiental; prevenir, minimizar y controlar la generación de cargas contaminantes; promover prácticas de producción más limpia y el uso racional de los recursos naturales; aumentar la eficiencia energética y el uso de combustible más limpios; implementar opciones para la reducción de emisiones de gases de efectos invernadero; y proteger y conservar los ecosistemas.

La profesional a cargo del DGA de la UPB es la ingeniera ambiental María Natalia Chaparro Díaz, quien ha establecido, en conjunto con otras dependencias de la UPB como los departamentos de bienestar universitario y servicios generales, la facultad de ingeniería ambiental y la comunidad universitaria como actores principales, cinco líneas de acción claves en la preservación del ambiente así:

  1. Programa de gestión integral de residuos tóxicos y peligrosos.
  2. Programa de gestión integral de residuos sólidos
  3. Programa de uso racional de agua
  4. Programa de uso racional de energía
  5. Programa de educación ambiental

En todos los programas mencionados se ha buscado la participación activa de todos los miembros de la comunidad, es así como en la gestión de residuos tóxicos y peligrosos y con mensajes como “Pilas con el ambiente”, “Llévalas como quieras pero llévalas” y “Ponte las pilas y recopila” se han llevado a cabo dos campañas de recolección de pilas logrando recopilar 2142 pilas y baterías usadas que le permitieron a la UPB Seccional Bucaramanga obtener el punto de acopio permanente suministrado por la Asociación Nacional de Empresarios de Colombia ANDI tal como se muestra en la figura 1. Además, se encuentran dentro de las actividades de este programa, gestionar a través de entidades públicas o gubernamentales la devolución de residuos tales como tubos fluorescentes que por su contenido de mercurio representan un peligro para el ambiente y hacer extensiva esta convocatoria a toda la comunidad universitaria. 

En el programa de gestión ambiental de residuos sólidos la UPB cuenta con diversos puntos ecológicos para la separación de papel, cartón, plástico y residuos ordinarios que se encuentran distribuidos en diferentes puntos del campus que cuentan con la presencia permanente de una gran cantidad de estudiantes como la entrada principal, salidas de cafeterías y restaurante campestre, plazoleta del bloque J, entre otros. Adicionalmente, se ha llevado a cabo desde el segundo semestre del año 2011 la campaña denominada papelotón orientada al reciclaje de papel, esta inició con la participación de 11 dependencias y hoy en día cuenta con 47 dependencias inscritas. La papelotón se maneja en forma de concurso y aquella dependencia que recicle la mayor cantidad de papel y de calidad (que no esté arrugado ni sucio, entre otros) recibe una ancheta como premio, durante el año 2012 se lograron recolectar 10 toneladas de papel. Desde el departamento de gestión ambiental se hace la inspección del papel y aquel que cuente con impresión por una sola cara se recircula a aquellas dependencias que puedan imprimir en reciclaje, el papel que esté impreso por las dos caras se vende y los recursos ingresan de nuevo a la campaña para mejorarla, de esta forma se han adquirido equipos como básculas, carritos recolectores y trituradoras para romper aquellos documentos que tienen carácter confidencial. En la misma línea de gestión de residuos, se aprovechan los residuos orgánicos provenientes del restaurante y las cafeterías, los residuos de poda y otros para el sistema de lombricultura que sirve para la producción de material orgánico para el abono de las plantas del campus universitario.

En las áreas de uso y consumo racional de agua y energía se busca como objetivo optimizar el uso y aprovechamiento del recurso hídrico y la energía en las instalaciones de la UPB con acciones directas del departamento de servicios generales como la instalación de sistemas de bajo consumo pero también con los mensajes que se envían a la comunidad a través del correo electrónico o de las revistas institucionales denominados ecotips, que buscan crear conciencia sobre la importancia del buen manejo de estos dos valiosos recursos.

El programa de educación ambiental es, quizás, el más importante porque tiene como objetivo sensibilizar a la comunidad universitaria frente a la problemática ambiental y el uso y manejo adecuado de los recursos al interior de la institución. Desde la docencia, en la facultad de ingeniería ambiental los profesores de introducción a la ingeniería ambiental (María Natalia Chaparro y Luis Eduardo Castillo), residuos sólidos (Luis Eduardo Castillo), residuos tóxicos y peligrosos (Angélica Muskus) y biodiversidad (Yolanda Gamarra) realizan proyectos de clase y participan en las campañas que realiza el DGA en sus diferentes líneas de acción. Desde el departamento de Ciencias Básicas en el área de química general se están empezando a desarrollar trabajos con materiales de la comunidad de educadores para la cultura científica para que los estudiantes de primer semestre tomen conciencia sobre aspectos ambientales como la huella ecológica. En las asignaturas electivas se les ofrece a los estudiantes de ingeniería la materia ecología y sociedad con el objetivo de que tomen conciencia sobre el impacto de las actividades del hombre en el ambiente. 

Cabe añadir que desde el año 2008 un grupo de estudiantes de la Facultad de Ingeniería Ambiental emprendieron un proyecto denominado Madre Tierra con el objetivo de transmitir, al pueblo santandereano, de una manera clara y amena mensajes relacionados con el cuidado del ambiente a través del programa radial homónimo que se transmite a través de la emisora Radio Católica Metropolitana, medio de comunicación radial de la Arquidiócesis de Bucaramanga y la Universidad Pontificia Bolivariana Seccional Bucaramanga. En el año 2011 este proyecto se consolidó en la Asociación Ambientalista Madre Tierra,  una ONG especializada en originar, fomentar y divulgar programas de Educación Ambiental encaminados a impulsar el cuidado de la naturaleza para generar beneficios a nivel cultural, social y ambiental.

Concluyendo, todos los miembros de la UPB estamos tratando de aportar un granito de arena para preservar, según Carl Sagan, ese pequeño punto azul pálido.


COLOMBIA. MINISTERIO DEL MEDIO AMBIENTE. Decreto 1299 (22, Abril, 2008). Por el cual se reglamenta el departamento de gestión ambiental de las empresas a nivel industrial y se dictan otras disposiciones. Revisado (Mayo 04 de 2013). Disponible en internet: <http://goo.gl/5toXE>;

Ávila, José David. Nace asociación ambientalista Madre Tierra (AMT). En: Brújula. Septiembre, 2011, No 56,. p. 43

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