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Asocian el uso de los medicamentos más comunes con cambios cerebrales

1ro de mayo de 2016

Agencia ID. Los anticolinérgicos inhiben una sustancia química llamada acetilcolina en el sistema nervioso. Eso alivia, por ejemplo, los síntomas gastrointestinales, respiratorios o urinarios.

El equipo analizó las imágenes cerebrales y los resultados de las pruebas cognitivas de 451 adultos mayores, incluidos 60 que habían utilizado anticolinérgicos durante por lo menos un mes. Los participantes tenían unos 73 años y a ninguno le habían detectado trastornos cognitivos como el Alzheimer o la demencia.

Pero las imágenes cerebrales de los usuarios de los anticolinérgicos revelaban bajos niveles de procesamiento de la glucosa (un indicador de actividad cerebral) en una región asociada con la memoria y que también se daña precozmente con el Alzheimer.

Además, según publica el equipo en JAMA Neurology, esos pacientes tenían menos volumen y espesor cerebral en algunas regiones asociadas con la función cognitiva y un rendimiento más bajo en las pruebas de memoria inmediata y función ejecutiva que los que no habían utilizado anticolinérgicos.

"Los anticolinérgicos que estudiamos tienen beneficios clínicos indudables, lo que superaría los riesgos cognitivos", aclaró la autora principal, Shannon Risacher, del Centro de Alzheimer de Indiana, Facultad de Medicina de Indiana University, Indianápolis.

"Pero si existen terapias alternativas que ofrecen una opción efectiva para estas enfermedades, médicos y pacientes podrían analizar la posibilidad de evitar los anticolinérgicos", agregó Risacher por e-mail.

Los autores aclararon que el estudio no prueba que los anticolinérgicos causaran las diferencias en las características cerebrales y la memoria de los participantes. La investigación también posee algunas limitaciones.

Alain Koyama, investigador de Health Advocate, una consultora de Los Ángeles, opinó que el estudio, como otros con su diseño, es limitado por las escasas especificaciones de las dosis de anticolinérgicos utilizadas o la duración del tratamiento. Aun así, consideró que el estudio aporta más evidencia de la conexión entre los anticolinérgicos y los trastornos cognitivos, además de brindar una explicación.

Fuente: Lisa Rapaport / Reuters Health

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